Grunden av Zenit St. Petersburg

Zenits historia går tillbaka till maj 1925, när laget grundades i Leningrad av arbetare från Leningrads metal fabrik ”LMZ”. De första åren spelade Zenit främst i lokala turneringar. 1930 deltog Zenit i Leningrad-mästerskapen för första gången.

 

40 och 50-talet och Andra världskriget

Andra världskriget ledde till nya förändringar för Zenit. Klubben kom under ledning av statens optiska mekaniker (senare LOMO) under kriget, medan lagets spelare och tränare evakuerades till Kazan i Tatarstan. Inte alla spelare valde att följa med till Kazan under stadens blockad. Några stannade i Leningrad och deltog i matcher som hölls under stadens blockad. Många av lagets spelare gick med för att slåss i kriget. Bröderna August och Valentin Shelagin dog sorgligt i kriget, andra spelare inom laget som också gick bort under blockaden var Nikolay Salostin, Samuil Kozinets, Nikolay Lepeka, Arkady Larionov, Boris Ivin och Leonid Dorofeyev.

Våren 1944 återvände Zenit till sin hemstad Leningrad där man varefter sensationellt vann den sovjetiska cupen där man slog Dynamo Moskva och Spartak Moskva på väg till finalen där man i finalen slog Lieutenants ”TsDKA”. Majoriteten av Zenits mål i turneringen gjordes av Chuchelov och Salnikov. Man spelade nästan alla sina matcher i turneringen med exakt samma elva som bestod av Leonid Ivanov, Nikolay Kopus, Ivan Kurenkov (kaptenen), Alexey Pshenichny, Viktor Bodrov, Alexey Yablochkin, Alexey Larionov, Boris Levin-Kogan, Nikolay Smirnov, Boris Chuchelov, och Sergey Salnikov. Lagets tränare var Konstantin Lemeshev.

Tyvär kunde inte Zenit bygga vidare på denna framgång. År efter år så försämrades lagets resultat och under 1948 så kom diskussioner fram om att man kanske skulle behöva bryta upp laget

1958 blev Georgy Zharkov, från Moskva, den första tränaren född utanför Leningrad att leda klubben. Zharkov lovade att fortsätta lagets värvning av spelare via Leningrads idrottsskolor men även det kunde inte hjälpa klubben som inte kunde klättra högre än fjärdeplatsen i det sovjetiska mästerskapet

 

60 och 70-talet

Zenit var återigen nära att vinna den sovjetiska ligan 1963 under Evgeny Eliseyev från Moskva, men föll ett steg ifrån segern.

Vasily Danilov, en Zenit-spelare, var en del av det sovjetiska landslag som kom på fjärde plats i VM 1966 i England där man slutade på en fjärde plats efter en 2-1 förlust mot Portugal. Danilov, en försvarare, har rekordet för de flesta antal matcher av en Zenit-spelare i Sovjetunionens landslag: 23 matcher.

1967 slutade Zenit sist i Sovjetunionens högsta liga men fick behålla sin plats i toppdivisionen ändå som en hyllning till 50-årsdagen av oktoberrevolutionen som hade sin grund i Sankt Petersburg. Zenits spel började förbättras dramatiskt i början av 1970-talet med Evgeny Goryanskys ankomst till klubben, men tränaren blev snabbt uppkallad för att träna landslaget istället. Hans ersättare, tyska Zonin, försökte bygga lagets spel med ett vetenskapligt tillvägagångssätt. Zonin tillämpade resultaten av forskning som gjorts av forskare, men det bästa resultatet han kunde uppnå med hans taktik var femteplatsen i sovjetiska mästerskapet 1976 och semifinalen i Sovjetiska cupen 1977. Oktober 1977 fick Zenit en ny tränare vid namn Yury Morozoy.

 

1980-1989

De nya taktikerna som infördes av Yury Morozov, som tog över som Zenit tränare i slutet av 1970-talet, stöddes inte alltid av sina spelare, och två år senare så kom Morozov till slutsatsen att han skulle behöver höja en ny generation av unga leningrad-spelare. Effekten av Morozovs återgärd överträffade alla förväntningar. Zenit slutade på en tredje plats i sovjetiska ligan för första gången. Spelare som var del av laget som kom på tredje plats var Alexander Tkachenko, Anatoly Davydov (lagkapten), Alexey Stepanov, Vladimir Golubyov, Sergey Bondarenko, Nikolay Larionov och Vladimir Dolgopolov, Vladimir Kazachyonok, Yury Zheludkov, Vyacheslav Melnikov, Yury Gerasimov, Igor Jakovlev, Vladimir Klementyev, Yury Timofeyev, och Sergey Shvetsov. Zenit gjorde sin officiella debut i UEFA-Cupen hösten 1981. Klubbens första erfarenhet av Europa spel var dock inte framgångsrik, eftersom Zenit förlorade mot Dynamo Dresden (1:2; 1:4).

 

Pavel Fjodorovich Sadyrin tog över som Zenit tränare i slutet av 1982. Den unga tränaren lyckades befria sina spelare, vilket gjorde det möjligt för spelarna att spela mer självständigt och fritt på planen. Zenit nådde finalen i den sovjetiska cupen för 3: e gången i sin historia 1984, men förlorade till Dynamo Moskva. Erfarenhet av Sadyrins nya planer tog bara Zenit-spelarna närmare varandra. Laget steg hastigt i det sovjetiska mästerskapet och höll tag i första platsen. 21 november 1984 blev Zenit mästare av Sovjetunionen för första gången i sin historia där man slog metallisten Kharkov i den sista matchen av säsongen med 4:1. Zenits första sovjetiska titel vanns av Mikhail Biryukov, Anatoly Davydov, Alexey Stepanov, Sergey Kuznetsov, Sergey Vedeneyev, Nikolay Larionov (lagkapten), Vladimir Dolgopolov, Yury Zheludkov, Boris Chukhov, Vyacheslav Melnikov, Vladimir Klementyev Arkady Afanasiev, Valery Broshin, Sergey Dmitriev, och Dmitry Barannik. Följden av Zenits sovjetiska succé blev att fyra Zenit-spelare blev uttagna till sovjetiska landslaget (Biryukov, Larionov, Dmitriev, och Klementyev) vilket blev deras första gång i landslaget.

 

1990-1999

Dem 6 augusti 1990 slutade Zenit att stödjas av LOMO. Fotboll klubb Zenit grundades som ett oberoende företag genom dekret från Leningrads sovjetiska verkställande kommitté. Vladislav Gusev, en berömd sportjournalist från Sankt Petersburg, blev vald som lagets första president i den nya eran.

De nya förändringarna hjälpte inte lagets dåvarande situation. På grund av kroniska ekonomiska och organisatoriska problem presterade laget sämre och sämre, och var en ”outsider” i den sovjetiska högstaligan. I slutet av 1991 säsongen befann sig Zenit i nedflyttnings zonen, och skickades ner till andra divisionen i sovjetisk fotboll. Bara tack vare Sovjetunionens kollaps så fick Zenit tillbaka sin plats i högstaligan, då ligan organiserades om och döptes till Ryska Premjer Liga.

Med det sagt, de Blå-vita-himmel-blå var så småningom tillbaka i nedflyttnings zonen och blev så småningom nerskickade till Rysslands andra division där de spenderade tre år.

Under dessa tre åren så omorganiserades klubben helt och registrerades som ett slutet aktiebolag. Vitaly Mutko blev den nya klubbpresidenten i Zenit. Mutko var den dåvarande vice borgmästaren i Sankt Petersburg när han fick sin roll i klubben. Den viktigaste förändringen i lagets öde var med återkomsten av Pavel Sadyrin till klubbens coachning team. Sadyrin hjälpte Zenit att återvända till toppen av rysk fotboll men ersattes kort därpå av Anatoly Byshovets.

Den nya tränaren gav sina spelare ny kreativitet, medans utländska spelare tog ledarpositioner inom Zenit-truppen för första gången någonsin. Spelare från Ukraina, Armenien, Moldavien och Belarus hade alla en roll inom laget. Fotboll som var baserat på fast försvar och disciplin sågs inte alltid som kul fotboll att titta på, men för Zenit var detta mycket effektivt. Det var denna taktiska stil kombinerad med dem frihet som Anatoly Viktorovich Davydov tog med till laget när han blev huvudtränare, som ledde Zenit till den ryska cuptiteln den 26 maj 1999. Hjälten i finalen var Alexander Panov, som blev tvåmålsskytt, Roman Maksimyuk, som också gjorde mål i Zenits 3:1 seger. Spelarna i det vinnande laget var Romersk Berezovsky, Alexander Babiy, Andrey Kondrasjov, Sarkis Ovspeyan, Alexey Igonin, Yury Vernidub, (lagkapten), Konstantin Lepyokhin, Alexander Gorhskov, Gennady Popovich, Romerska Maksimyuk, Alexander Panov, Igor Zazulin, och Andrey Kobelev.

 

2000-2009 och Starten av Gazprom eran

Yury Morozov återvände till klubbens i början av det nya milleniet. Morozov ledde Zenit till en tredjeplats i den ryska ligan 2001. Tjeckiska tränaren Vlastimil Petržela, som ersatte Morozov, gav laget den frihet som behövdes på planen, och Zenit kom på andra plats i den ryska ligan för första gången 2003. Nästa år så deltog fyra Zenit spelare i det ryska landslaget i de Europeiska mästerskapen i Portugal 2004, dessa fyra var: Vyacheslav Malafeyev, Vladislav Radimov, Alexander Kerzhakov, och Vladimir Bystrov. En annan Zenit-spelare, Pavel Mareš, spelade för det tjeckiska landslaget i de Europeiska mästerskapen och kom på andra plats i turneringen.

I december 2005 tog Gazprom som är ett av världens största energi företag inom olja och gasindustrin, över en kontrollerande andel i klubben. Affären tillkännagavs av Valentina Matviyenko, Sankt Petersburgs guvernör. Gazprom köpte majoriteten av klubben och investerade över 100 miljoner dollar så att klubben kunde köpa nya spelare och planera nya ritningar för en ny modernare arena.

Zenit behövde fortfarande en tränare som kunde föra laget till en ny nivå. Det var just Dick Advocaat, den holländska specialisten, som gjorde det när han blev Zenits tränare i juli 2006. Nästa säsong var triumferande för Zenit. Klubben vann sin sista match i 2007 säsongen mot Saturnus och blev då därmed ryska ligamästare för första gången sen ligan gjordes om efter kollapsen av Sovjetunionen 1991. Den gyllene säsongen när man blev ryska ligamästare för första gången inkluderade spelarna Vyacheslav Malafeyev, Kamil Čontofalský, Martin Škrtel, Kim Dong-Jin, Alexander Anyukov, Erik Hagen, Ivica Križanac, Nicolas Lombaerts, Jurij Lebedev, Anatoliy Tymoshchuk (lagkapten), Konstantin Zyryanov, Igor Denisov, Radek Šírl, Vladislav Radimov, Alexander Gorshkov, Fernando Ricksen, Ilya Maximov, Andrey Arshavin, Pavel Pogrebnjak, Alejandro Dominguez, och Fatih Tekke. Priset för den bästa ryska spelaren 2007 gavs till Zenit-spelaren Konstantin Zyryanov.

Våren 2008 förde stor internationell framgång för Dick Advocaats lag. Efter att ha vunnit i vårstadiet av UEFA-cupen över spanska Villarreal, franska Olympique de Marseille och de tyska klubbarna Bayer Leverkusen och Bayern München, gick Zenit vidare till finalen av UEFA-cupen där man skulle besegra Glasgow Rangers i finalen med 2:0 (Denisov och Zyryanov gjorde mål i finalen) och vann därmed den eftertraktade Europeiska trofén där man blev den andra ryska klubben efter CSKA Moskva 2005, att ta hem en europeiska trofé. Fem Zenit-spelare spelade i det ryska landslaget vid de Europeiska mästerskapen 2008 i Österrike och Schweiz (Malafeyev, Anyukov, Shirokov, Zyryanov och Arshavin) och de slutade på en tredje plats i turneringen. Dessutom valdes båda Arshavin och Zyryanov till spelare i turneringens bästa elva. 

Den 29 augusti 2008 ställdes Zenit mot Manchester United som var UEFA Champions League vinnarna 2008, i UEFA Super Cupen i Monaco på Stade Louis ll stadion. Zenit vann matchen 2:1 (Zenits mål gjordes av Pavel Pogrebnyak och Danny). Zenit blev därmed den första ryska klubben att vinna UEFA Super Cupen.

 

Zenit debuterade i UEFA Champions League hösten 2008 där första matchen spelades onsdagen den 17 september mot Juventus där matchen slutade 1:0 till Juventus. Man var i grupp H som bestod av Real Madrid, Juventus och BATE Borisov. Zenit fick totalt i gruppen 5 poäng vilket inte var tillräckligt mycket för att avancera vidare då man slutade på en tredje plats. Följande säsongen 2009 lyckades de Blå-vita-himmel-blå som förening ta två utmärkelser: Klubben slutade på en tredje plats i ryska ligan, medans Zenits ungdomslag blev mästare av ryska ungdomsmästerskapet för första gången.

Januari 2010 anlitade Zenit italienska tränaren Luciano Spalletti som ny huvudtränare. Zenit presterade mycket bra under första halvan av säsongen, där man bara släppte in tre mål på 10 matcher, och man vann även sin andra ryska cup 2010. Zenit slog Sibir Novosibirsk 1:0 i finalen, som hölls för första gången utanför Moskva, den här gången i Rostov na-donu. Vinnande målet gjordes av Roman Shirokov via straffpunkten.

Sedan, på den 14 November 2010, vann Zenit den ryska ligan för en andra gång med 2 matchdagar kvar. Zenit besegrade Rostov med en förnedrande 5:0 vinst på Petrovsky stadion. Zenits mål gjordes av Danko Lazović, Sergey Semak, Alexander Kerzhakov, och Alexander Bukharov (2).

 

2010-idag

Luciano Spalletti

Klubben gick in i det nya decenniet under Luciano Spallettis förvaltarskap som skrev kontrakt med oss i St Petersburg i December 2009. Målen var att vinn ligatiteln och Avancerat i UEFA Champions League, den italienska tränaren gjorde en vinnande start under sin roll som tränare genom att vinna den ryska cupen i maj 2010 när vi besegrade Sibir Novosibirsk i finalen.

I början av oktober satte Zenit ett nytt Ryskt Premjer Liga-rekord där man gick obesegrade i 21-matcher och förlorade inte en RPL-match förrän i slutet av den månaden och med bara sju ligamatcher kvar i den kampanjen. De Blå-vita-himmel-blå lyckades säkrade ligatiteln med två matcher kvar att skona och Luciano Spalletti lyfte 2010 ligatiteln i sin första säsong med klubben, Zenit tredje titel totalt.

Den följande säsongen ändrade Ryssland om sitt kalender system där man övergick till den vanligaste europeiska fotbollskalendern med höst och vår fotboll. 2011/12 säsongen började så perfekt det kunde med ett nederlag av CSKA Moskva med 1-0 i ryska supercupen i Krasnodar.

Detta följdes med framsteg i Champions League där man tog sig till åttondelsfinal mot Benfica och i slutet av året så skulle klubben göra anspråk och ta sin andra raka ligatitel vilket skulle betyda att titeln skulle stanna kvar i St. Petersburg ännu ett år.

År 2012 såg ankomsten av en av klubbens mest legendariska spelare. Brasilianska landslagspelaren Hulk. Zenit gick in stort med pengarna för att säkra brasilianens signatur från portugisiska Porto. Han skulle gå och göra 77 mål för Zenit på 148 matcher och slutade 2014/15 säsongen med ligans golden boot med 15 mål till sitt namn.

2012 var även året då en annan superstjärna skrev på för oss från Portugal. Belgiska mittfältaren Axel Witsel skrev på för Zenit från Benfica. Han skulle komma att spela över 100 matcher för oss och blev snabbt en fan favorit.

Efter att laget hade börjat tappa form i UEFA Champions League och Ryska Premjer Liga så lämnade Luciano Spalletti oss i mars 2014. Han ersattes strax därpå av den tidigare Chelsea och Porto tränaren Andre Villas-Boas och den portugisiska tränarens taktiker skulle leda de Blå-vita-himmel-blå till sin femte ligatitel 2014/15. Denna liga vinst gjorde även att vi kunde lägga till en guldstjärna över vårt klubbemblem. 

 Andre Villas-Boas och Mancini eran

De Blå-vita-himmel-blå fortsatte sedan med att ha en av sina mest minnesvärda europeiska kampanjer den säsongen. Man lottades in i Champions League Grupp H tillsammans med Valencia, Lyon och Gent, där Zenit skulle gå och ha sitt bästa gruppspel i Champions League någonsin. Zenit vann fem matcher i rad och gick vidare som gruppvinnare. Så småningom åkte man ut ur tävlingen när Benfica gjorde ett mål i sista minuten mot Zenit vilket skickade ut de Blå-vita-himmel-blå.

Andre Villas-Boas lämnade klubben i slutet av säsongen men innan han lämnade så han Zenit lyfta 2015/16 ryska cupen för fjärde gången med en 4-1 kross av CSKA Moskva i Kazan. Hulk och Witsel lämnade så småningom också St. Petersburg för att hjälpa till att etablera den nya Kinesiska superligan.

Mircea Lucescu ersatte den populära portugisiska tränaren i början av 2016/17 säsongen och började sin tränarroll med en annan Super Cup-seger för de Blå-vita-himmel-blå, klubbens fjärde seger i cupen sedan 2008. Rumänen skulle dock bara tillbringa en säsong i St. Petersburg där en minnesvärd Europa League-kampanj var den högsta höjdpunkten. En spektakulär 4-3 comeback borta mot Maccabi Tel-Aviv och segrar över AZ Alkmaar och Dundalk ledde Zenit fansen till att tro att en Europeisk framgång var möjligt, men efter ett uttåget mot Anderlecht på borta mål så brast bubblan och det verkade som att Lucescu aldrig skulle kunna återhämtat sig från det nederlaget. Resten av säsongen var en besvikelse där man såg Zenit sluta på tredjeplats i ligan och man slogs ut tidigt i cupen. Ankomster av brasilianska Giuliano var en av få höjdpunkt under säsongen där brasilianen noterade för åtta mål i tio matcher i vårt Europa League äventyr.

Det fanns en stor positiv sak man kunde ta ifrån säsongen. Klubben kunde äntligen flytta in i vår nya arena, St. Petersburg stadion eller Gazprom Arena som den heter kallas nu. Arenan designades av Japanska arkitekten Kisho Kurokawa och står på den plats där Kirov stadion stod innan och arenan har bevarat de historiska biljett konturerna och statyn av Sergei Kirov inom sin design. Bygget påbörjades 2006 och arenan blev klar 2017 där den första matchen att ta plats på arenan var Zenit mot Ural Ekaterinburg där serbiska försvararen Branislav Ivanovic blev arenas första målskytt någonsin i en 2-0 vinst för de Blå-vita-himmel-blå. Arenan skulle även bli platsen för matcher i FIFA:s confederations cup och i Världsmästerskapet i fotboll för herrar där matcher som Ryssland mot Egypten och Frankrike mot Belgien tog plats.

Sergey Fursenko, mannen på övervåningen som hade lett Zenit till UEFA-Cup succén 2008, återvände till klubben som President i Maj 2017 och började med en omstrukturering av klubben bakom kulisserna med ambitionen för att göra klubben en Europeisk jätte.

Lucescu gjorde plats i slutet av säsongen och ersattes av italienska legenden Roberto Mancini. Fem argentinska landslagsspelare anslöt till Zenit som nu coachades av den tidigare Manchester City och Inter Milan bossen och säsongen började väldigt bra och ledde Ryska ligan under en stor del av säsongen. Vinter pausen var dock inte positiv för de Blå-vita-himmel-blå som föll ner i tabellen efter en rad dåliga resultat och oväntade dragningar. Zenit avslutade säsongen på en tredjeplats, utanför de Champions League platser man eftersökte och vann ingen titel alls.

Roberto Mancini lämnade i slutet av säsongen för att ta över det italienska landslaget och sökandet efter en ny tränare påbörjades. Sergey Fursenko utsedde Zenit legendaren Sergey Semak som ny tränare och han följdes kort därpå av Javiar Ribalta från Manchester United som klubbens chefsscout. I oktober 2018 rankades Zenit i topp 20 som en av världens mest populära fotbollsklubbar tack vare det stora antalet supportrar som kom och tittade på matcherna i den nya arenan och inför 2018/19 säsongen så såg sakerna väldigt ljust ut för Rysslands mest populära fotbollsklubb.

 

Sergey Semaks stora framgångar!

Den tidigare Zenit-mittfältaren och hans team som bestod av bland annat tidigare ukrainska Zenit legendaren Anatoliy Tymoschuk fick sällskap inför 2018/19 säsongen med ett nytt ledningslag i toppen av klubben. Alexander Medvedev och Elena Ilyukhina tog över klubben med syftet att återvända ligatiteln till St Petersburg, och de gjorde inte fansen besvikna! Zenit tog kontroll över Ligan och såg från början och till slut aldrig ut att inte bli krönt mästare över Ryssland. Under vintern så värvade man Yaroslav Rakitsky från Sjachtar Donetsk och Sardar Azmoun från Rubin Kazan vilket skulle vissa sig vara pusselbitarna till succén som vår klubb. 20 segrar från 30 matcher, inklusive 13 av 15 på Gazprom Arena säkerställde att de Blå-vita-himmel-blå hade kammat hem titeln med matcher kvar att skona i Sergey Semaks första säsong som tränare. Man hade i slutet av säsongen en 8-poängsledning över föregående mästarna Lokomotiv Moskva. Zenits dominans gjorde att man kvalificerade sig till gruppspelet i världens största klubbturnering återigen, UEFA Champions League. Sen Sergey Semak tog över Zenit så har vi vunnit Ryska ligan (2), Ryska cupen (1) och ryska supercupen (1).